Demencia y la Enfermedad de Alzheimer

Para entender qué es la enfermedad de Alzheimer es necesario saber qué es la demencia. La demencia es un término que describe el grupo de síntomas y comportamientos caracterizados por la perdida de la habilidad para recordar y razonar y cambios en la personalidad, actitud y comportamiento de la persona. Estos síntomas son observados en personas con problemas de memoria, como por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer.

La enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia, ataca el cerebro y afecta la memoria, el comportamiento y el razonamiento del individuo. A medida que la enfermedad avanza, los síntomas suelen volverse más severos. Actualmente no existe cura para esta enfermedad aunque hay medicinas que pueden ayudar los síntomas. Muchas personas creen que la pérdida de memoria es parte normal del envejecimiento, pero desafortunadamente, millones de individuos sufren de problemas de memoria serios y no reciben la ayuda médica necesaria.

La enfermedad de Alzheimer puede clasificarse en tres etapas principales:

Etapa: Manifestación:
Leve (1-3 años)
  • Pérdida moderada de la memoria, más que todo relacionada con eventos recientes.
  • Dificultad en encontrar palabras (anomia).
  • Dificultad con relación al tiempo.
  • Desorientación geográfica.
  • Dificultad para resolver problemas.
  • Depresión.
Moderada (2-10 años)
  • Pérdida severa de la memoria..
  • Pérdida de la facultad de expresión hablada.
  • Desorientación en tiempo y lugar.
  • Dificultad con el razonamiento y el juicio.
  • Cambios de personalidad y comportamiento.
Severa (8-12 años)
  • Pérdida severa de la memoria.
  • Palabras sin sentido o mutismo.
  • Orientado hacia su propia persona.
  • Incapaz de tomar decisiones o resolver problema.s
  • Postura rígida y doblada.
  • Incontinencia.

Por lo general durante la etapa leve de la enfermedad la persona puede permanecer en el hogar, cuidada por familiares. Durante la etapa moderada las personas con Alzheimer pueden recibir servicios alternos tales como: centros de cuidado diurno (Adult Day Care – ADC) servicios de salud en el hogar (Home Care), viviendas con cuidado de salud (Assisted Living Facility –ALF). Finalmente, durante la etapa severa la mayoría de las personas con Alzheimer pueden vivir en su hogar con cuidado y supervisión constante, o pueden ser internados en un asilo para ancianos.

Adaptado con autorización del manuscrito ¿QUÉ ES LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?, desarrollado por Easter Seals, Adult Day Care Center, Miami Florida, 2007.

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Texto : A, A, A

College of Public Health and Health Professions, University of Florida